La Epopeya Chilota en El Austro Americano | Ships

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  Relato histórico en ocasión del CLXXII aniversario de la Toma de Posesión del Estrecho de Magallanes por la República de Chile.
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  TOMA DE POSESIÓN   Ese mismo día, 21 de septiembre de 1843, a las dos de la tarde todos los tripulantes de la goleta bajaron a tierra y se tomó posesión formal del territorio circundante en nom- bre de Chile. Levantó el acta el sargento 2º Eusebio Pizarro y luego de izar la  bandera   dispararon 21 cañonazos.   A la mañana siguiente fondeó cerca de allí la  Phaéton , fragata de vapor de la Marina francesa , que se dirigía a Talcahuano  en busca de carbón de piedra . Durante su estadía, celebraron una misa en tierra e izaron la  bandera francesa  sobre su tienda, esto último motivó una queja formal de Williams al capitán Maissin, por considerarlo atentatorio contra la soberanía chilena. Maissin le respondió que no tenía ninguna intención de hacer tal cosa y que, como hasta entonces esos territorios no habían pertenecido for-malmente a ningún estado, era la costumbre que los marineros izaran sus banderas mo-mentáneamente en tierra y que él había interpretado del mismo modo la presencia del  pabellón chileno sobre la punta Santa Ana. Durante los días anteriores a ese incidente, las relaciones entre ambas tripulaciones fueron cordiales y luego de las aclaraciones del caso, se dio por superada la cuestión e incluso el oficio al Ministro del Interior fue enviado por intermedio de la  Phaéton .   EXPLORACIÓN DEL ESTRECHO   Antes de salir a reconocer el terreno hacia el este, el 26 de septiembre dejaron en Santa Ana un letrero gra-  bado con las frases República de Chile y ¡Viva Chile! . Su viaje de exploración no estuvo exento de dificultades, a causa de los cambios de tiempo y los temporales. Mientras reparaban algunas averías, un grupo de  patagones  levantó campamento frente a ellos y se establecieron relaciones amistosas entre ambos grupos. Trocaron tabaco, charqui  y galleta   por piezas de guanaco  en más de una ocasión. Algunos indígenas subieron a la  Ancud   durante esos días, pero luego el capitán se lo prohibió porque pe- dían comida y existía el riesgo de mermar en exceso las provisiones de la nave. Los chilenos se retiraron de aquel lugar el 4, cuando ya había amainado el viento; siguieron viaje hacia el este, pero no encontraron otros aborígenes de quienes obtener carne de guanaco ni tampoco lugares con leña abundante y emprendieron el regreso al oeste. La goleta Ancud sirvió por tres años como buque de guerra en la Armada de Chile hasta que en 1846 fue desguazada y su casco vendido en $503. EL LIBRO “DIARIO DE LA GOLETA ANCUD” LO PUEDES OBTENR EN LA SECRETARÍA DEL SANTUARIO. ES UNA OBRA FUNDAMENTAL DE LA HISTORIA DE CHILE LA GOLETA ANCUD   La Goleta  Ancud   fue una goleta de guerra cons- truida en Ancud  en 1843  para trasladar la expedi- ción chilena que tomó posesión del Estrecho de Magallanes  y lo ocupó militarmente al erigir en su ribera el Fuerte Bulnes .   CONSTRUCCIÓN Y PUESTA EN SERVICIO   Las autoridades de Chile consideraban al Estrecho de Magallanes un área de importancia estratégica, cuya soberanía era necesario ejer-cer de modo efectivo. Estos territorios estaban incluidos nominalmente como parte de Chile desde la Constitución de 1822 , pero fue a fines de 1842, durante el go-  bierno de Manuel Bulnes Prieto , que se le encomendó al Contador de Marina Do- mingo Espiñeira, en calidad de Intendente de la Provincia de Chiloé , la tarea de or- ganizar una expedición a la zona. Espiñeira trató de conseguir una nave adecuada  para la misión, pero no le fue posible encontrar ninguna que cumpliera los requeri-mientos de un viaje de la clase que se iba a realizar y ordenó que se iniciara la cons-trucción de una.   Las obras estuvieron a cargo del Capitán de Puerto de Ancud, John Williams Wilson   quien era padre de Juan Williams Rebolledo , futuro Comandantes en Jefe de la Es- cuadra durante la primera parte de la Guerra del Pacífico . Se construyó en los astille- ros de Ancud, capital de la Provincia de Chiloé  en aquella época, con maderas y mano de obra local. Estuvo lista a fines de marzo y zarpó en mayo de 1843.   Su nombre srcinal era  Presidente Bulnes , pero Manuel Bulnes no aceptó tal deno- minación y se la rebautizó como  Ancud  en honor a su puerto de srcen. Su cons- trucción tuvo un costo de $1457. 11/2 reales.   SANTUARIO DE JESÚS NAZARENO EN PUNTA ARENAS   LO QUE DEBES SABER DE LA GOLETA ANCUD PARA CONTARLO A TUS HIJOS Y AMISTADES  CARACTERÍSTICAS GENERALES   Era una goleta  de dos mástiles con casco de madera, que desplazaba 27 ton y estaba armada con cuatro cañones de 40 lbs. Sus dimensio- nes principales eran 15,84 m de eslora  (largo), 3,80 m de manga  (ancho) y 2,78 m de  puntal  (alto). Llevaba como instrumento de na- vegación una sola  brújula .   VIAJE A MAGALLANES   La goleta  Ancud   zarpó del puerto de Ancud el 22 de mayo de 1843. Los tripulantes llevaban consigo víveres estimados para vivir unos siete meses y materiales para el viaje y la puesta en marcha de la colonia que pretendían fundar.   TRIPULACIÓN Y PROVISIONES   Al zarpar iban a bordo 22 tripulantes, de los cuales, alrededor de la mitad iba a Maga-llanes con la misión de quedarse en el asentamiento permanente que se creara: Juan Williams, Capitán. Jorge Mabón, piloto 2º de la Armada. Eusebio Pizarro, sargento 2º de Artillería. Manuel González Hidalgo, teniente de Artillería. José Hidalgo, cabo de Artillería. Manuel Alvarado, Lorenzo Arro, Ricardo Didimus, Remigio González, Jerónimo Ruiz, José Santa Ana, José Víctor, Horacio Luis Williams y José María Yáñez, marineros. Cipriano Jara, Pascual Riquelme, Lorenzo Soto, Valentín Vidal y Manuel Villegas, artilleros. Venancia Elgueta, esposa de Jara, e Ignacia López, espo-sa de Vidal. Bernardo Philippi , sargento mayor de Ingenieros y naturalista  prusiano .   Sobre la cubierta iban los animales de granja para reproducirlos en tierras patagóni-cas, se trataba de una pareja de chivos , dos cerdos , tres  perros  y unas pocas gallinas .   VIAJE HASTA PUERTO AMERICANO   Primero se dirigieron al mar interior de Chiloé a través del canal de Chacao. El 25 de mayo llegaron a Curaco de Vélez y allí se les unió un irlandés inmigrante, Karl Miller  Norton, un cazador de chungungos que fue aceptado con el puesto de práctico de ca-nales.   Llevaban consigo dos chalupas, pero perdieron una de ellas durante unas marejadas que enfrentaron al sur de Queitao, en el archipiélago de las Guaitecas. Re-calaron en un lugar llamado Puerto Americano o Tangbac, en donde también estaban fondeadas dos naves estadounidenses: la goleta  Betzei  y el  bergantín Enterprise, am- bas dedicadas a la caza de lobos marinos. Williams intentó sin resultado comprarle al capitán del Enterprise una chalupa y las cartas náuticas levantadas por Robert Fitz Roy, pero sólo obtuvo una negativa para lo primero y permiso para copiar las segun-das . Permanecieron en Puerto Americano hasta el 3 de julio dedicados a construir una chalupa y mientras tanto, el naturalista Bernardo Philippi se encargaba de copiar las cartas. Durante esos días, se unió a la tripulación el lobero Juan Yate, quien actua-ría como práctico para el cruce del canal Moraleda y los guiaría hasta el final del ar-chipiélago de los Chonos.   REGRESO A PUERTO AMERICANO   El 26 de julio intentaron pasar la  península de Taitao , pero el mal tiempo, sumado a una avería del timón  y una grieta a estribor   los hizo retroceder y buscar refugio nue- vamente en Puerto Americano, al que llegaron el 2 de agosto. Al día siguiente se en-vió a Miller, Philippi y cinco hombres más de regreso a Chiloé con la orden de llegar a Dalcahue  y desde allí trasladarse a Ancud por tierra para conseguir víveres, reparar la pieza del timón e informar al intendente de su travesía. Volvieron 23 días más tarde  junto con una lancha que transportaba las provisiones.   Por un incidente de contrabando  con lanchas chilotas, Williams ordenó al capitán del  Enterprise  que retirara su nave del puerto. Como no obedeciera, el día siguiente fue- ron embargadas las chalupas del bergantín y Williams amenazó con hacer fuego so- bre ellos si no hacían caso de la orden. El  Enterprise  se retiró de Puerto Americano hacía una playa cercana y al día siguiente, cuando la goleta Ancud había zarpado para continuar su viaje, se notificó a los estadounidenses que de volver a encontrarlos en un lugar sin autoridades chilenas, se confiscaría el barco.   VIAJE AL ESTRECHO DE MAGALLANES   Continuaron al sur, doblando con éxito la  penín-sula Tres Montes  y atravesando el canal Mes-sier  . A lo largo de todo el viaje, fueron bautizan- do los accidentes geográficos que encontraban y no aparecían con nombre en sus mapas. El 11 vieron humaredas de un asentamiento indígena (posiblemente alacalufe ) y fueron seguidos por dos embarcaciones que eran impulsadas a vela y remo. Williams deseaba ser alcanzado por las canoas para enterarse del srcen del género de las velas (que sospechaba obtenido del naufragio de la fragata francesa  Dolphin ) y por ello las es-  peraron después de cruzar la Angostura Inglesa ,   pero la pérdida de tiempo que estaba resultando de su empeño lo hizo desistir y siguió adelante.   Al llegar a la punta Santa Ana, ya en el Estrecho, divisaron un asta de bandera y al ir a investigar encontraron un barril enterrado con un documento que dejaba testimonio de que las embarcaciones Chile  y  Perú  eran los primeros  barcos de vapor   en pasar del Atlántico  al Pacífico   por el estrecho de Magallanes.  
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