Junio 2012 EN TORNO A LA HISTORIA TEMPRANA

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Junio 2012 EN TORNO A LA HISTORIA TEMPRANA DE JIGUANÍ. ALGUNAS PRECISIONES NECESARIAS. Gerardo Licea Bello Universidad de Holguín, Cuba. gerardo-licea@fh.uho.edu.cu RESUMEN En este trabajo se realiza un análisis crítico de los datos existentes en torno a la historia temprana del pueblo de San Pablo de Jiguaní, en la región oriental de Cuba, y como han sido manejados por los diversos historiadores que han abordado la historia de esta localidad. Específicamente se estudian tres cuestiones: la fundación del pueblo y de la parroquia, la concesión del título de Villa, y la constitución del primer Cabildo o Ayuntamiento. Se demuestra la endeble base factual de diversas fechas conmemorativas consagradas por la tradición, y la necesidad de continuar investigando a profundidad, sometiendo a crítica las fuentes bibliográficas existentes, y priorizando las fuentes primarias. Palabras Clave: Jiguaní, Fundación, Pueblo de Indios, Historia Regional, Cuba. Introducción Jiguaní es una de las poblaciones más antiguas del Oriente cubano. Dentro de la actual provincia de Granma constituye el segundo núcleo poblacional más antiguo, solo precedido por la ciudad de Bayamo. Su historia además está marcada por la excepcionalidad, pues, en sus orígenes, y durante más de un siglo después de su fundación, tuvo el status jurídico de Pueblo de Indios, compartido en Cuba solamente por otras dos poblaciones: Guanabacoa, en las cercanías de La Habana, y San Luis de los Caneyes o El Caney, en las cercanías de Santiago 1 de Cuba, con la particularidad de que mientras los dos últimos tuvieron su origen en el siglo XVI y en decisiones tomadas por las autoridades coloniales, los orígenes de Jiguaní no se remontan más allá de la última década del siglo XVII y los primeros años del siglo XVIII y su fundación fue el resultado de la iniciativa particular de una persona: Miguel Rodríguez, indio o mestizo indohispano, según las diferentes fuentes. La historia temprana de Jiguaní ha sido abordada esporádicamente por diversos autores, por lo general partiendo de una base factológica endeble y a menudo contradictoria. La tradición historiográfica local ha consagrado una serie de fechas o momentos significativos en la evolución de la localidad, que en muchos casos no resultan estar respaldados por ningún tipo de evidencias. Hasta el momento no se ha realizado el necesario trabajo de crítica historiográfica que desbroce el camino de falsas certezas y afirmaciones infundadas. No pretendemos llevar a cabo esta tarea, solo contribuir a aclarar algunas cuestiones elementales. 1- La fundación Las primeras referencias conocidas a Jiguaní omiten cualquier dato histórico concreto sobre su fundación e institucionalización como pueblo de indios. El obispo Morell de Santa Cruz, en su Visita Eclesiástica, si bien proporciona una valiosa información demográfica y estadística sobre el pueblo, afirma que este “hera uno de los que havia en tiempo de los Yndios” (1) por lo que demuestra no estar al tanto de su formación como núcleo poblacional. Asimismo omiten cualquier referencia Nicolás Joseph de Ribera e Ignacio de Urrutia y Montoya. Es en el texto redactado por Manuel de Jesús Estrada sobre Bayamo y su jurisdicción, aparecido primeramente en las Memorias de la Sociedad Económica de Amigos del País y reproducido, décadas después, en el tomo II de Los tres primeros historiadores de la Isla de Cuba donde aparecen las primeras noticias sobre el origen y evolución del pueblo. En ese trabajo se afirma: “Con referencia a Jiguaní diré que aunque sus terrenos no son de la parte N. concedidos á los indios, una parte de los que disfrutaban, levantaron sus parajes allí con motivo de haber logrado el Presbítero D. Nicolás Jerez, que el indio Miguel Rodríguez, dueño y señor del corral de cerdos nombrado Jiguaní arriba, ya anciano y sin sucesión, cediese aquella hacienda para que en ella se recogiesen los indios que quisiesen poblarla, edificando iglesia con título de Parroquia en 1701, cuyo primer Párroco fue el enunciado Presbítero Jerez, y á pocos años se erigió en pueblo de indios, sujetos á los Alcaldes ordinarios de esta villa (Bayamo), y defendidos por el protector que tenían los de aquí(….) ” (2). En su trabajo inédito [Historia de Jiguaní] (3) el historiador local Sergio Frómeta Popa (1957) transcribió el fragmento precedente y otros dos párrafos consecutivos, citando erróneamente al patricio bayamés José María Izaguirre como autor del mismo (4). Por otra parte Frómeta Popa afirma que la fundación de la parroquia “debió tener lugar, allá por los finales del año 1701 o a principios del año siguiente, por cuanto que la primera partida bautismal, asentada en los libros de dicha Iglesia, correspondió a la fecha del domingo 30 de Abril de l702 siendo la misma autorizada por el Cura beneficiado por Su Magestad, Presbítero Don Nicolás Jerez y 2 Mejías. Más tarde, logra Jiguaní, efectivo amparo (…) por una Real Provisión de 19 de Abril de 1737, promulgada por el Virrey de España [sic] (5). En su célebre Diccionario geográfico, estadístico, histórico de la Isla de Cuba (1863), Jacobo de la Pezuela recogió otra versión sobre la fundación del pueblo, con puntos de contacto con lo afirmado por Manuel de J. Estrada, pero bastante distorsionada. Allí se afirma: “Sin duda la amenidad de su paisage y sus ventajas topográficas determinaron á los dos hermanos indígenas Miguel y Domingo Rodríguez y otros compatricios suyos que residían en Bayamo á trasladar sus viviendas en 1701 á los antiguos hatos llamados entonces Giguaní-Arriba y Giguaní-Abajo que les pertenecían á los dos. Pero el principal grupo de hogares se formó sobre el actual suelo del pueblo, cuyo vecindario en 1737 se consideró ya suficiente para fundar en él un pequeño templo con carácter de parroquia y formar un municipio de individuos de raza indígena que se compuso de 2 alcaldes y 6 regidores, siendo el médico peninsular don Manuel Estrada, el que promovió la creación de ambas funciones. Pasó por entonces esta localidad á la J, de Santiago de Cuba; y corrió tranquilamente su existencia sin ningún hecho digno de mencionarse hasta que por Real decreto de 26 de noviembre de 1818, fue este pequeño pueblo erigido en cabecera de una tenencia de gobierno que se formó entonces, con el mismo territorio poco más o menos que comprende hoy la actual” (6). Resulta altamente “sospechoso” que en la versión de Pezuela el establecimiento de la parroquia y del Ayuntamiento se deban a la iniciativa de un médico peninsular llamado Manuel Estrada, es decir con el mismo nombre del autor del texto anterior. Aunque no consideramos imposible la existencia en la región oriental de la Isla hacia 1737 de un médico llamado Manuel Estrada, creemos mucho más probable que Pezuela haya confundido o interpretado mal sus datos, debido a la enormidad de la tarea que se propuso, transformando la identidad de Manuel J. Estrada, de cronista a protagonista del hecho narrado. Por otra parte, mientras Estrada refiere la creación de la parroquia en 1701 y “a pocos años” el surgimiento del pueblo, Pezuela refiere que en ese año trasladaron sus viviendas al lugar “Miguel y Domingo Rodríguez y otros compatricios suyos” y que no fue hasta 1737 que se constituyeron la parroquia y el “municipio” (lo que en este caso debe entenderse como Ayuntamiento o Cabildo). Notemos que aquí aparece por primera vez el año 1737 como momento relevante en el proceso fundacional del pueblo. El historiador local Pablo M. Galardy, en el texto titulado Plasmación del Escudo municipal, escrito en 1941 para presentar el diseño del Escudo de Jiguaní, tomó el año 1701 como punto de partida de la historia del municipio, mas no como fecha de la fundación del pueblo sino de los hatos “que fueron el origen de la población” (7). Pero 4 años después en su libro Jiguaní Inmortal (8) se refirió a la fundación, sin más, e insertó un poema titulado 1701, que expresa: Estas cifras del mudo calendario revelan el firmísimo ideario alentado por noble corazón y proclaman en forma soberana 3 la alborada feliz de una mañana que nos trajo por fin la FUNDACIÓN (9). Debemos destacar que Galardy fue el primero que reflejó la personalidad de Miguel Rodríguez, el fundador, como hombre enérgico y batallador, defensor de la raza indígena, muy alejada de la imagen del “anciano” mencionado por Pezuela. Galardy describió el proceso fundacional de forma un tanto poética, pero bastante más cercana a la realidad histórica que los textos de Estrada y Pezuela: Un recio carácter, Miguel Rodríguez, fue el predestinado que en 1701 dio principio a esta Villa, haciéndola nacer, a su conjuro, más o menos en el mismo sitio que hoy ocupa. Ante que comunidad levantada fue nuestro pueblo- en 1696- imagen luminosa en la mente de aquel hombre “extraordinario y quimerista”, a cuya actuación, perseverancia y arrestos debemos nuestro origen como colectividad (10). Habiéndose hecho más que impía la suerte de sus protegidos allá por la comarca de Bayamo, toma la decisión de salir en busca del oasis que concibe en sus sueños (…) Atravesado el Cautillo, el guía se orienta hacia esos confines nuestros y se propone como meta de su jornada el próximo río que encuentre a su paso y que por raros designios habría de ser el por entonces caudaloso Jiguaní, al amparo de cuyas márgenes tuvo la intuición de haber hallado “la tierra prometida”, el sitio ideal para hacer realidad lo que más ambicionaba (11). Cuando ya Miguel Rodríguez, siempre audaz y quimerista, ha obtenido protección de las autoridades y conseguido que se respete y reconozca el derecho de la incipiente comunidad a subsistir, crecer y desenvolverse pacíficamente, su propia gestión ante el Gobernador de la Provincia y el Arzobispo radicado en Santiago de Cuba le trae en su auxilio-1700- a Don Andrés Jerez, aquel virtuoso sacerdote (…) Se funda de inmediato la Parroquia donde habría de fungir Jerez como párroco y maestro (12). Es de destacar que Galardy, que constituye la fuente bibliográfica principal de la tradición historiográfica local, no menciona la fecha del 25 de enero de 1701, Día de San Pablo Apóstol, como fecha de la fundación de la Parroquia o el Pueblo. A pesar de eso, un texto reciente lo cita como fuente de dicho dato (13). En realidad la fecha ha sido fijada por la tradición local: por simple deducción se ha llegado a la conclusión, de que, por ser San Pablo el santo patrón de la parroquia, ésta (y el Pueblo) se fundaron ese día. No existe ninguna prueba documental de ese hecho. En su trabajo Los Orígenes de Jiguaní, presentado ante el XII Congreso Nacional de Historia (celebrado en Jiguaní en agosto de 1956), y publicado posteriormente en varias ocasiones (14), la doctora Hortensia Pichardo realizó un trabajo científico, basado en fuentes primarias, sobre el tema en cuestión. Basándose en el trabajo con documentos del Archivo de Indias y del Archivo Nacional de Cuba, logró aclarar varias cuestiones fundamentales. Demostró, con pruebas documentales, que la Parroquia de San Pablo de Jiguaní fue creada el 15 de abril de 1700 por el obispo Diego Evelino de Compostela, y que su primer párroco se llamó Andrés Xerez Mejías (no Nicolás, como se había afirmado). El trabajo sigue de cerca el proceso de constitución de la comunidad y corrobora mediante documentos el papel desempeñado por 4 Miguel Rodríguez en el proceso fundacional. El principal tema que analiza es el de la larga lucha sostenida por los jiguaniceros contra la oligarquía bayamesa que se opuso a la constitución del Pueblo, por cuanto esto representaba la pérdida de una buena parte de sus dominios. El texto de Pichardo no da una fecha concreta de fundación del pueblo, que la tradición local ha fijado el día 25 de enero de 1701. Por otra parte fundación de la parroquia y surgimiento del pueblo no son sinónimos. Como es conocido durante los siglos XVII y XVIII en Cuba se establecieron numerosos Curatos de Monte, según la terminología usada por el obispo Morell, que no estuvieron acompañados por la formación de núcleos de población reunida, sino que buscaban prestar servicio a una población dispersa en un área más o menos extensa alrededor de la parroquia. La creación del Curato de San Pablo de Jiguaní en sus comienzos debió revestir este carácter rural o “de monte”. Existe un documento en el Archivo General de Indias en que el párroco Andrés Xerez afirma “que al tiempo, y cuando entró en posesión de su beneficio halló en el paso del río Jiguaní llamado Paso Real por ser tránsito a la ciudad de Cuba una sola casa del Teniente Miguel Rodríguez en la cual se había desmontado en compañía de otro sacerdote y en ella vivió y se mantuvo hasta que a costa suya y de muchas calamidades que había pasado fabricó su Iglesia (…) porque en dho paso y río no había otra ninguna casa o estancia (…) Que en cuanto a la formalidad del pueblo (…) su fundamento fue de una sola casa, y las que a la sazón tenía habían sido a costa de muchos desvelos y trabajo del testigo (…) porque no tan solo no había moradores en el pueblo por estar desunidos y divididos en diferentes partes, habiéndoles costado el recogerlos como su Cura (…) eran tan indómitos y de tan mala naturaleza que no los podía atraer” (15). No fue hasta 1710 que la iglesia se trasladó hacia su ubicación definitiva, aguas abajo del sitio original (16). En tanto, las gestiones de Miguel Rodríguez ante las autoridades coloniales para obtener el reconocimiento de la comunidad naciente como Pueblo de Indios, con los privilegios que ello representaba, fueron las que crearon las condiciones para el surgimiento real del poblado, al decretarse el traslado de la población aborigen de Bayamo hacia el nuevo sitio. Podemos entonces afirmar que el Pueblo de Jiguaní no se fundó el 25 de enero de 1701, a menos que se considere como acto fundacional el establecimiento de la parroquia que pudo haber ocurrido ese día. 2 - El establecimiento del Cabildo o Ayuntamiento y la concesión del título de Villa En ningún texto del siglo XVIII y las primeras tres décadas del siglo XIX aparece Jiguaní con título de Villa. En las Leyes de Indias, que regulaban la existencia de los Pueblos de Indios (17), no aparece referencia alguna a Villas de Indios. En los Censos de 1827 y 1841 la Jurisdicción de Jiguaní aparece con un solo Pueblo y ninguna Ciudad o Villa (18). En su artículo Pezuela no hace ninguna referencia al título de Villa de la población, esta aparece en todo momento como Pueblo. La única excepción es en la tabla de “fincas urbanas” de la Jurisdicción, donde aparece la “Villa de Jiguaní” junto al “Pueblo de Baire” y al “Partido de Santa Rita” (19). 5 En la Guía geográfica y administrativa de Pedro J. Imbernó, publicada en 1891 sí aparece mencionada la Villa de San Pablo de Jiguaní. Asimismo aparece 1740 como el año de constitución del Ayuntamiento (20). Este último dato es repetido en Datos acerca de la fundación de los pueblos, villas y ciudades y ayuntamientos de la isla de Cuba, publicado por la imprenta Rambla y Bouza en 1901 (21) y en el Historial de Cuba, de Ricardo Rousset (22). Este plantea que “El año de 1701 los indios procedentes de Bayamo, que vagaban errantes por los campos, fueron recogidos en los terrenos del Corral…de Jiguaní Arriba, donados por el indio Manuel Rodríguez…el cual por los consejos del presbítero don Nicolás Jerez, aprovechando su ancianidad y no tener herederos, lo indujo a levantar un poblado, y al intento edificó una Iglesia con el título de parroquia y bajo la advocación de San Pablo Apóstol, el referido año.(…) Fue tanto su crecimiento que en el año 1740 se constituyó su Ayuntamiento y por R. C. del año de 1751 se creó la Tenencia de Gobierno, obteniendo por R. O de 23 de junio de 1837 el dictado de fiel Villa de Jiguaní” (23). El primer párrafo es evidentemente una paráfrasis bastante literal del texto de Manuel de J. Estrada. En cuanto a las otras tres fechas desconocemos su fuente de procedencia. La creación de la Tenencia de Gobierno en 1751 es un error evidente, pues ningún otro autor lo repite y todas las restantes fuentes coinciden en afirmar que dicha creación tuvo lugar en 1818 o 1819. Podemos inferir que el dato corresponde a la creación de la Jurisdicción holguinera, autorizada por Real Cédula de 23 de febrero de dicho año 1751 y que por un descuido del autor apareció adjudicado a Jiguaní. A pesar de que el libro de Rousset está plagado de datos poco confiables, creemos que constituye en parte el origen de las infundadas certezas existentes en torno a la historia temprana de Jiguaní. Desde mediados de la década de 1930 en Jiguaní se activó un movimiento cultural canalizado a través de la sociedad Jiguaní Club y el grupo cultural Avante, cuyos integrantes aspiraron a rescatar la historia y las tradiciones patrióticas del terruño natal. Estos poetas e historiadores aficionados entre los cuales destacaron individuos como Pablo Manuel Galardy, Álvaro Hernández Galardy, César Carbonell Bell y Ángel Sergio Rodríguez Batista intentaron recuperar la memoria histórica de la localidad, pero no contaron con las fuentes idóneas para establecer su historia sobre bases sólidas, para ello debieron confiarse a las precarias fuentes secundarias existentes, llenas de inexactitudes y errores. Resultado de su labor, a pesar de todo encomiable, fue la creación y aprobación en 1941 del Escudo del Municipio. Pablo M. Galardy fue el encargado de exponer el diseño y la simbología del Escudo de Jiguaní. En el diseño adoptado aparecen cuatro fechas: “las tres primeras, inmortales y de elocuentísima significación: 1701, fecha de la fundación de los Hatos Jiguaní Arriba y Jiguaní Abajo, que fueron el origen de la población. 1737, fecha de la instauración de la Parroquia y de la creación del Municipio de Jiguaní. 1898, fecha en que finalmente los españoles abandonaron nuestro pueblo libre. Y la última 1940, fecha en que se crea y adopta el original Escudo de este pueblo” (24). Como vemos en esta exposición Galardy parece seguir a Pezuela, sin embargo en su libro Jiguaní Inmortal, publicado por la imprenta El Arte, de Manzanillo, en 1945 ofrece datos 6 distintos a los anteriores, y contradictorios entre sí. En las páginas 22-23 afirma: “Rodríguez (…) hace posible que se suscriba la Real Orden que en 1737 autoriza la constitución del Ayuntamiento de Jiguaní. La unánime voluntad de los que habitan en la comarca le confiere, por derecho propio, la honra de ser el Primer Alcalde del pueblo que con tantos desvelos y sacrificios fundara años después, otro triunfo se produce: por R. O y en 1740 se le otorga a esta comunidad el título de MUY FIEL VILLA DE SAN PABLO DE JIGUANÍ” (25). Sin embargo en las páginas 39-40 aparece un poema titulado “23 de junio de 1737” cuya segunda estrofa dice: Por gestiones de su gran animador, que en verdad presto obraba maravilla, concediéronle el título de Villa por Real Orden, cual era de rigor (26). A su vez en las páginas 41 - 42 aparece el poema “1740”, que expresa: Recibe en este año, orgulloso y lleno de febril contentamiento Jiguaní, su esperado Ayuntamiento que le promete porvenir radioso (27). Lo cierto es que sobre la base de las contradictorias afirmaciones de Galardy se han basado la mayoría de los historiadores locales posteriores para afirmar que el 23 de junio de 1737 se le concedió a la población el título de Villa y que en 1740 se constituyó su Ayuntamiento (28). Creemos muy probable que Rousset haya sido la fuente utilizada por Galardy y que, por un descuido de este, o queriendo hacer una rectificación histórica, el año 1837 mencionado por Rousset se convirtió en 1737 en el texto de Galardy. La mención del mismo año 1737 por Pezuela, como fecha de la fundación de la parroquia y creación del Ayuntamiento debió inducir a nuestro historiador local a “enmendar” a Rousset, quizá creyendo que se encontraba ante un error de imprenta. Ahora bien, varios autores afirman que por Real Orden de 23 de junio de 1837 se le confirió a Bayamo el título de Leal Ciudad (29) y a Man
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