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  1 GEOGRAFÍA BÍBLICA ¿POR QUÉ HAY CONOCER LA GEOGRAFÍA DE ISRAEL, PARA ENTENDER LA BIBLIA? Porque la Biblia es ante todo “una interpretación religiosa de la historia”. En la definición encontramos tres palabras claves: interpretación (Hechos de la realidad que el autor recopila e interpreta), religiosa (Los hechos de la historia se interpretan en clave religiosa o teológica, esto es, Dios está presente en todo) e historia (que no es una interpretación de hechos del más allá sino del más acá, de
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   1 GGEEOOGGRR A AFFÍÍ A A BBÍÍBBLLIICC A A  ¿POR QUÉ HAY CONOCER LA GEOGRAFÍA DE ISRAEL, PARA ENTENDER LA BIBLIA? Porque la Biblia es ante todo “una interpretación religiosa de la historia”. En la definición encontramos tres palabras claves: interpretación (Hechos de la realidad que el autor recopila e interpreta), religiosa (Los hechos de la historia se interpretan en clave religiosa o teológica, esto es, Dios está presente en todo) e historia (que no es una interpretación de hechos del más allá sino del más acá, de la historia cotidiana de un pueblo). Expliquemos. Los pueblos de la antigüedad imaginaban a sus dioses viviendo en lugares lejanos e inaccesibles, a los cuales se les ofrecía sacrificios para tenerlos contentos, obtener sus beneficios y evitar que una repentina aparición a través de truenos, vientos, etc. fuera motivo de castigo y grandes daños. Con Yavé, cambió radicalmente esta concepción religiosa. En primer lugar se hace llamar “Yo Soy” o “Yo Estoy”, y en segundo lugar, decide bajar de su pedestal para escuchar el clamor de los oprimidos y caminar de la mano de su pueblo. Ya no era entonces un Dios del más allá, sino el Dios del más acá y de la historia. Cuando un papá israelita quería hablarle a sus hijos de Dios, lo hacía recordando sus grandes intervenciones en la historia, “nos liberó de la esclavitud en Egipto, nos dio maná en el desierto, selló una alianza en el Sinaí”, etc.. Con Jesús ocurre lo mismo, se encarna en nuestra historia y se hace uno de nosotros, menos en el pecado. Si creemos en un Dios de la historia, y la historia se desarrolla en lugares geográficos concretos, hay que conocer la geografía bíblica, para entender mejor lo que Dios quiere enseñarnos en cada texto de la Biblia. La lectura de la Palabra de Dios se hace más agradable y fructífera, cuando la mente identifica los lugares geográficos que van apareciendo. Ocurre igual, cuando nos invitan a un lugar desconocido, buscamos un mapa y los datos sobre clima, topografía, etc, que nos permita comenzar a conocer nuestro próximo destino. Y nuestro destino en adelante será el Antiguo Próximo Oriente y Palestina. I. ¿QUÉ ES LA MEDIA LUNA FÉRTIL? Cuando Abraham es llamado por Dios a salir de su tierra, hará un recorrido por tres regiones: Mesopotamia, Canaán (que será la tierra prometida) y Egipto, que forman la Media Luna Fértil (hoy Medio Oriente), una franja semicircular de tierras fértiles que van desde el Mediterráneo hasta el golfo Pérsico, rodeado al Suroriente por el gran desierto siro-arábigo, uno de los más grandes del mundo (ver mapa). Mesopotamia . Significa “entre ríos”. Región ubicada al Oriente de Canaán, rica por sus dos grandes ríos (Eúfrates y Tigris), su cultura (allí nació el sistema de escritura, la escuela, el código legal, la literatura escrita) y su poderío milita (allí surgieron imperios de ingrata recordación para Israel como Asiria, Babilonia y Persia). Corresponde hoy a los países de Irak e Irán. Egipto , ubicada al Suroccidente de Canaán, fue otra región rica, gracias al delta del río Nilo, pródiga en agricultura, y poderosa por su riqueza cultural y militar.   2 II. QUÉ NOMBRES HA RECIBIDO LA TIERRA DE JESÚS A LO LARGO DE SU HISTORIA? La tierra de Jesús ha recibido varios nombres a lo largo de su historia ã Canaán  es el nombre más antiguo. Así se le conoce hasta los tiempos del Exodo (1150 a.C.). Bíblicamente, Canaán es el hijo de Cam Gn 10,6), maldecido por haber visto la desnudez de su padre Noé (Gn 9,24-25). ã Tierra de los hebreos  (Gn 40,15). Así la llama José, que era como seguramente la conocían los egipcios. ã Tierra prometida : Es el nombre genérico para llamar a la tierra “buena y espaciosa, a la tierra que mana leche y miel” (Ex 3,8) que Dios prometió a Moisés. ã Israel . Es el nombre que Dios le dará a Jacob (Gn 32,28 Y el hombre dijo: Ya no será tu nombre Jacob, sino Israel, porque has luchado con Dios y con los hombres, y has prevalecido). Ya en Gn 34,7 se habla de Israel como lugar geográfico, étnico y cultural Este es el nombre que asumió el Estado que se formó a partir de 1947 y es por tanto, el nombre oficial que recibe hoy. ã Palestina . El nombre de Palestina vene de los Filisteos (Pueblo del mar) enemigos tradicionales de Israel (Gn 26,15; Jue 10,6), cuyo país se llamó Palesto (800 a.C.) y Palóshet (Ex 15.14; Is 14.29,31).. Algunos filósofos griegos como Herodoto (s. V) utilizará el nombre de Palestina, creyendo que son los Filisteos los habitantes de toda la región, cuando solo ocupaban la parte costera. Escritores posteriores (Filón, Ovidio, Plinio, Josefo y Jerónimo) seguirán utilizando el nombre de Palestina. ã Siria-Palestina: Fue el nombre oficial dado por los romanos a la región de Cisjordania (entre el mediterráneo y el río Jordán). Los árabes, hoy la siguen llamando Palestina, desconociendo el nombre de Israel. ã Tierra Santa . Es un nombre dado por los cristianos a una tierra que desde los primeros siglos de la era cristiana es lugar de peregrinación, para recorrer los caminos del Señor. Así se le conoce desde la edad media En adelante, la seguiremos llamando Palestina, tal como se llamaba en tiempos de Jesús. Cabe advertir, que si estamos hablando con un judío lo mejor es que la llamemos Israel, y si es un  Arabe, Palestina, así nos evitamos contratiempos. Palestina, sin tener las riquezas de sus vecinos, ha sido generosa con todos sus habitantes hasta hoy, haciendo realidad la promesa de Dios: “una tierra que mana leche y miel” (Ex 3,8). A pesar de su pequeñez, era un tesoro apetecido por los imperios egipcio y mesopotámicos, no tanto por razones económicas sino estratégicos, ya que era paso obligado entre un imperio y otro. Todos soñaban con apoderarse de Palestina.   3 III. CUÁLES SON LOS LÍMITES DE LA TIERRA DE JESÚS? Palestina, es el puente que une a Asia con el continente africano, una región conocida como el “Antiguo próximo Oriente”.  Al norte limita con Fenicia y Siria (hoy Libano y Siria)  Al sur, con varios desiertos (desierto de Judá, de Parán, del Sinaí) y el mar Muerto.  Al Oriente, con la Transjordania (corresponde en el Antiguo Testamento a: Basán, Galaad,  Amón, Galaad. En tiempos de Jesús a la Traconitide, Decápolis y Perea) y Mesopotamia. (Hoy Jordania, Irak y desierto de Arabia)  Al Occidente con el mar Mediterráneo Las fronteras de Palestina, según Jc 20,1 van desde Dan al norte y Bersebá al sur, con una extensión aproximada de 240 Km. En otros textos es algo más amplia: «Desde el río de Egipto hasta el río grande, el Éufrates» (Gn 15.18; estos son conocidos como los límites ideales). La longitud entre el Occidente (mar Mediterráneo) y el Oriente (depresión o valle del Jordán), varía desde los 50 Km al norte hasta los 80 Km al sur del Mar Muerto. El área total es de unos 23.000 Km 2  (¿Cuál es el área de tú región?). En tiempos de la monarquía se extendía al Oriente hasta la meseta de la Transjordania, con unos 30 Kms más hacia el oriente, llegando así a una superficie de 240 Kms de largo por 120 Kms de ancho. IV. REGIONES NATURALES Si trazamos tres líneas verticales sobre Palestina nos darían cuatro grandes regiones naturales: La llanura costera, la zona montañosa, el valle o depresión del Jordán y la meseta de Transjordania. 1. LLANURA DE COSTERA . Se extiende por la costa mediterránea como una faja plana que se va ampliando hacia el sur. El mar mediterráneo baña toda la costa occidental de Canaán y es de donde provienen las lluvias que caen sobre Palestina. En el Mar Mediterráneo encontramos algunos afluentes de ríos, unos solo tienen agua en el invierno (Wadi). Los principales son los ríos Besor, Gaás, Caná. Quisón. Volviendo a la llanura costera, se divide en cuatro zonas: ã Fenicia . Por acá pasan los primeros misioneros cristianos después de la muerte de Esteban, dando pie a la fundación de la Iglesia de Antioquia (Hch 11,19), también de Pablo cuando va al “concilio de Jerusalén” (15,3) y antes de ser apresado en Jerusalén (21,2). Entre sus principales ciudades están Tiro, Sidón (2Sa 5,11; Mt 15,21) y Sarepta (1Re 17,9.10; Lc 4,26).   ã La llanura del Acre , al norte del monte Carmelo. Corresponde al territorio de la tribu de  Aser (Jos 17,7.10). Aquí se encuentra la ciudad de Aco (AT) o Telemaida (NT), donde Pablo, de camino a Jerusalén, pasará un día con los “hermanos” (Hch 21,7). Hoy llanura de Zebulón y golfo de Haifa.   ã Llanura de Sarón .  Al sur del monte Carmelo. Fue motivo de poesía para profetas y sabios (Is 35,2; Cant 2,1). En esta llanura Herodes el grande fundó la ciudad de Cesarea Marítima (diferente de Cesarea de Filipo), residencia de Pilatos y demás procuradores   4 romanos, donde permanecerá Pablo largo tiempo esperando ser juzgado por los procuradores Felix y Festo (Hch 24,23.33; 25,1.4.6). Cesarea fue cuna de discípulos (Hch 21,16), allí estaba la casa del Centurión a donde va Pedro (Hch 10,1.24), y la de Felipe, donde Pablo pasará unos días de camino a Jerusalén (Hch 21,8). Allí también va Pedro después de ser liberado de la cárcel (Hch 12,19). Es puerto de paso en el tercer viaje de Pablo (Hch 18,22). Actualmente, en esta llanura queda Tel Aviv, capital oficial del estado de Israel. ã Llanura de Filistea   (Ex 15,14). Antiguamente de los filisteos. Dividida en 5 principados (Jos 13,3). En Filistea ocurrió el episodio de Sansón y Dalila (Jc 12-16). El primero y segundo libro de Samuel son testigos de la enemistad histórica entre israelitas y filisteos. en una de sus batallas, vencen los filisteos y capturan el arca de la alianza (1S 4,10.11; 5,1.2), luego vendrán los reyes Saúl y David quienes los vencerán definitivamente. De las 5 ciudades filisteas: Gaza, Escalón, Asdod, Gat y Eqrón, solo las 3 primeras continúan su existencia hasta hoy. 2. ZONA MONTAÑOSA. Es la zona donde se desarrolla la mayor parte de la historia bíblica. Es algo así como la columna vertebral del territorio bíblico. Se divide en tres : Galilea (norte), Samaria (centro) y Judea (sur). 2.1. Galilea . Conocida como “Galilea de los gentiles” (Mt 4,15); tierra donde Jesús pasó su infancia y comenzará su actividad misionera. Se divide en dos partes: ã La alta Galilea . Donde se asentaron la tribu de Neftalí (Jos 19,32.39) y en la frontera norte la tribu de Dan (Jos 19,40.47.48).Se encuentran los montes de Neftalí o cordillera del Libano (Golán), el monte Hermón, mencionado en las luchas de Josué conquistando la parte norte del país (Jos 12,1.5;13,5.11). En el Hermón nace el río Jordán. En esta región se encuentra la ciudad de Cesarea de Filipo. ã La Baja Galilea . Tiene un bello e importante valle llamado de Jezreel o Esdrelón, que separa las montañas de Galilea y Efraín en Samaria y ruta de acceso a la Transjordania, cuando viniendo de Egipto o el sur se toma el camino del mar; también fue un clásico campo de batalla (Jc 4,12-5,31; 2R 29ss, escenario del asesinato de Nabot (1R 21,1-16) y de la extirpación de la familia de Ajab (2Re 9,16-10,11). Entre sus montes importantes encontramos: - el Tabor, al noreste del valle de Jezreel, con una altitud de 615 m; allí se llevaron a cabo las batallas de Barac y Débora contra Sísara (Jue 4), y de Gedeón contra los Madianitas (Jue 8); según la tradición, también fue el monte de la transfiguración de Jesús (Mt 17,1-9; Mc 9,2-10; Lc 9,28-36). - El monte Gilboa, situado al sur del valle de Jezreel, con 543 m de altitud, fue donde murió el rey Saúl y su hijo Jonatán en la batalla contra los Filisteos (1 Sam 31,6-13). - El monte Carmelo. significa campo fértil . Su punta más alta tiene 575 m. Allí fue donde Elías restauró un antiguo altar dedicado a Yavé ( 1 Re 18,32) donde el profeta Elías desafió a los 400 falsos profetas de Baal (1 Re 18, 22). - El monte Hatín, de poca altitud, localizado al occidente del Mar de Galilea y donde según la tradición, Jesús pronunció el sermón de la montaña (Mt 5-7). Las ciudades más importantes de Galilea son Nazaret, Caná, Cafarnaúm, etc.
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