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  conceptos de biodiversidad, endemismo y extinción de especies
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  BIODIVERSIDAD, ENDEMISMO Y EXTINCIÓN DE ESPECIES  La idea de la diversidad de especies se basa en el hecho de que las poblaciones de las especiescoexistentes interactúan entre sí y con el ambiente, de tal forma que esa interacción se manifiestaen el número de especies y la abundancia de individuos de cada una.La diversidad de especies se denomina biodiversidad o diversidad biológica, esto significa riqueza enespecies. Pero los individuos que pertenecen a una misma especie no tienen todos la mismadotación genética; de ahí el que existan diferentes variedades dentro de cada especies, sea desrcen natural, sea como resultado de la manipulación humana. Los genes distintos de estassubespecies forman también parte de la biodiversidad y del patrimonio genético de la tierra. ¿¿Q Q u u é é e e s s l l a a B B i i o o d d i i v v e e r r s s i i d d a a d d ? ?   La Biodiversidad es el conjunto de los diferentes tipos de genes, sus especies, sus ecosistemas y surelación entre ellos. ¿¿Q Q u u é é e e s s l l a a d d i i v v e e r r s s i i d d a a d d d d e e e e s s p p e e c c i i e e s s ? ?   Es la biodiversidad de un sector y su relación con la diversidad de genes. ¿¿Q Q u u é é e e s s l l a a d d i i v v e e r r s s i i d d a a d d g g e e n n é é t t i i c c a a ? ?   Son las diversas variaciones genéticas existentes en una misma especies. ¿¿P P o o r r q q u u é é l l a a b b i i o o d d i i v v e e r r s s i i d d a a d d e e s s u u n n r r e e c c u u r r s s o o e e s s t t r r a a t t é é g g i i c c o o ? ?   Si se piensa en los recursos biológicos que constituyen directa o indirectamente la materia prima delo que producimos y consumimos, se notará que la biodiversidad es el fundamento de la vidacotidiana. El desarrollo de centros urbanos superpoblados ha alejado a sus habitantes de lacomprensión de esta simple verdad, pero basta mirar el pasado u observar a algunas sociedadesrurales actuales para comprender la profunda relación que existe entre la presencia de unadiversidad de recursos y el desarrollo de la especie humana. Los alimentos, medicinas, fibras textiles,materiales de construcción y otros productos industriales que utilizamos provienen directamente delas experiencias acumuladas por nuestros antepasados sobre el uso y manejo de la biodiversidad.Además, ésta también nos ha provisto indirectamente de servicios ambientales que se evidencian através de la productividad agrícola, los caudales de agua, los combustibles fósiles, el turismo, yúltimamente la captación de gases como el dióxido de carbono, que están generando cambiosclimáticos globales potencialmente graves.Actualmente la humanidad usa principalmente de 15 a 20 plantas de las 3.000 que han sidoaprovechadas en diferentes épocas como alimento (Castillo 1998). Para llegar a esa tecnificación dela agricultura han transcurrido cerca de 20.000 años durante los cuales la domesticación, selección e  hibridación de las plantas silvestres ha permitido la acumulación de conocimientos para desarrollarla agricultura, así como ha servido para desarrollar el material genético utilizado para mejorar lasespecies cultivadas. Lo mismo ha sucedido con los animales domésticos, y sucede actualmente conla pesca, actividad cuya producción está basada en gran medida en las especies silvestres, y que, en1989, aportó con unos 100 millones de toneladas de alimento en todo el mundo. Asimismo, lapoblación de muchos países en desarrollo depende aún de las proteínas provenientes de especiessilvestres (WRI, UICN y PNUMA 1992).Valorar la biodiversidad considerando el uso directo de algunos de sus componentes es una de lasópticas posibles. Incluso desde el punto de vista económico — para diferenciarlo del ético — labiodiversidad también aporta con valores indirectos, tales como los servicios ambientalesmencionados arriba. La idea es que las especies de un ecosistema o sus interacciones ecológicascumplen la función de proteger la actividad económica generada por el uso directo de los recursosque forman parte de dicho lugar.Como ejemplo se puede mencionar a los invertebrados, los cuales al acelerar la descomposición dela materia orgánica en el suelo de un bosque aseguran el crecimiento de los árboles. Éstos últimosconstituyen el recurso cuyo valor de uso es directo, pues proveen de la madera. En este caso, losinvertebrados tienen un valor de uso indirecto, e independientemente de si este valor es o noreconocido por la persona usuaria de la madera, cualquier acción que interfiera en su funciónecológica finalmente involucrará costos el momento de la comercialización. El valor de ‘no uso’ o ‘uso pasivo’ de la naturaleza es un tema muy debatido. Algunas personas lo interpretan como un valor intrínseco completamente separado de la relación humanos  – medio ambiente: según esta posición, el ‘derecho’ de los recursos biológicos a existir y permanecer es absoluto. En cambio, desde otra óptica los valores de uso son relativos y están supeditados a laspreferencias y necesidades de la humanidad, que varían cultural y temporalmente; por ello lasdecisiones que se tomen dependen de un análisis de costo  – oportunidad.Ya que la biodiversidad guarda una relación tan estrecha con las necesidades humanas, suconservación debería considerarse un elemento estratégico de la seguridad nacional. Una naciónsegura no es solo una nación fuerte, sino también la que posee una población saludable y educada,así como un ambiente sano y productivo (WRI, UICN y PNUMA 1992). E E l l E E n n d d e e m m i i s s m m o o   Algunas zonas de la tierra tienen especies que no existen en ningún otro lugar del mundo y por esemotivo reciben el nombre de especies endémicas. Estas áreas de endemismo adquieren un valor  ecológico añadido por ser reservorios de especies únicas, lo que equivale a decir de combinacionesgenéticas vivas únicas, resultantes de un proceso evolutivo en condiciones de aislamiento.El efecto de isla ecológica es obvio en los casos en que las barreras geográficas responsables delaislamiento fueron grandes masas de agua, pero también existen grandes islas terrestres. Porejemplo, las áreas de clima mediterráneo separadas entre sí por grandes extensiones que presentancondiciones climáticas muy diferentes, son auténticas islas ricas en endemismo, de la misma maneraque las regiones montañosas de los trópicos se encuentran aisladas al estar rodeadas por las tierrasmás cálidas del mundo.Se trata del desarrollo de especies en condiciones únicas, tales como la ausencia de competidores,que viven en otras áreas del planeta pero que no tienen acceso a la zona aislada. LLa a E E x x t t i i n n c c i i ó ó n n   Por extinción se entiende la desaparición de una especie, variedad, raza o cualquier otra categoríataxonómica de forma de vida, sea por causa naturales o por la acción humana.Si una especie desaparece de una comunidad, ésta pierde biodiversidad, aun que exista laposibilidad de recuperarla por inmigración (o por importación). Pero, si desaparece por completo dela faz de la tierra, se pierde para siempre, a no ser que el hombre, mediante tecnologías avanzadas,haya conservado el ADN de la especie o variedad y, a partir de éste, sea capaz de reproducirlaartificialmente.  T Tii p poossDDeeEExxttiinncciióónn  Extinción natural- La extinción de especies forma parte del proceso naturalde la evolución biológica. Una especie se extingue cuando otra mejordotada para sobrevivir en las condiciones reinantes compite con aquella yacaba ocupando su lugar en el ecosistema . Esto es lo que ha ocurrido a lolargo de la evolución de la vida sobre la tierra, de modo que la mayoría delas especies, tras una etapa de desarrollo acaban desapareciendo.  Extinción debido a la mano del hombre .- El ritmo actual de extinción de las especies es muysuperior al ritmo de la extinción natural, esto es debido al impacto ecológico de las múltiplesactividades de la humanidad en su conjunto.La extinción provocada por la mano del hombre esdifícilmente asimilable por la naturaleza, de modo que elnicho ecológico vacante puede quedar vacío, con laconsiguiente pérdida de la biodiversidad, o puede serocupada de forma aberrante, produciendo graves eirreversibles desequilibrios en el ecosistema.Curiosamente, las especies más resistentes a la extinciónson precisamente las malas hierbas, los animales queactúan como plagas de los cultivos y las especiestransmisoras de enfermedades para el hombre y todoslos animales domesticados. CCaauussaassddeellaaEExxttiinncciióónn  Según los ecólogos, las especies más vulnerables a la extinción son las quetienen mayor tamaño, predadoras y migratorias como por ejemplo el oso deanteojos. Sin embargo entre las especies en peligro de extinción se da casitoda la combinación imaginable de características, ya que el fenómenotambién acosa a los animales que necesitan grandes espacios naturales (hayanimales que abandonan su hábitat simplemente al ver que éste empieza aser frecuentado por el hombre) o a los que viven en hábitats muy especializados o restringidos.También se encuentran en peligro de extinción los animales que compiten con los seres humanos encualquier aspecto o los que generan algún producto económicamente valiosos.Algunas extinciones son causadas por la introducción de especies impropias de un determinadoecosistema con las cuales las especies propias de dicho ecosistema no pueden competir, otrasextinciones se deben a la contaminación ambiental. Sin embargo la destrucción del hábitat pareceexplicar la mayoría de las extinciones.Se calcula que la destrucción del hábitat parece explicar la mayoría delas extinciones. Se calcula que la destrucción del hábitat afectaaproximadamente al 70% de las especies de vertebrados amenazados.En segundo lugar cabe mencionar la sobreexplotación debido a la cazay la captura indiscriminada. Por último, muchos opinan que la tala debosques y selvas es una de las principales causas de destrucción del
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