Bayly, Jaime - Tension Superficial

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  Tensión superficial Jaime Bayly El doctor Chatvieux se pasaba las horas sobre el microscopio, dejando a La Ventura sin otra ocupación que la de contemplar el muerto paisaje de Hydrot. Mejor seria llamarlo marina, pensó, pues el nuevo mundo sólo presentaba un peque o continente trian!ular plantado en medio del oc ano in#inito, e incluso este breve territorio estaba en !ran parte inundado. Los restos de la nave repobladora yac$an rotos sobre el %nico rastro de roca que Hydrot parec$a poseer, y qu
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  Tensión superficialTensión superficial  Jaime Bayly    El doctor Chatvieux se pasaba las horas sobre el microscopio, dejando a La Ventura sin otra ocupación que la de contemplar el muerto paisaje de Hydrot. Mejor seria llamarlo marina, pensó, pues el nuevo mundo sólo presentaba un pequeo continente trian!ular  plantado en medio del oc ano in#inito, e incluso este breve territorio estaba en !ran parte inundado.Los restos de la nave repobladora yac$an rotos sobre el %nico rastro de roca que Hydrot  parec$a poseer, y que se elevaba a unos majestuosos siete metros por encima del mar. &esde esta eminencia. La Ventura pod$a ver a cuarenta millas de distancia por encima de un llano #an!oso. La roja lu' de la estrella (au Ceti, titilando sobre millares de pequeos la!os, la!unas, estanques y charcos, convert$a la inundada llanura en un mosaico de ónice y rub$.)i #uese un hombre reli!ioso * dijo, de pronto, el piloto *, llamar$a a esto un caso claro de ven!an'a divina. Chatvieux emitió un pequeo !ruido interro!ador.* Es como si hubi semos sido derribados por nuestra or!ullosa arro!ancia.* +Lo cree as$ * dijo Chatvieux, levantando al #in la vista *. -o no me sent$a, precisamente, henchido de or!ullo en ese momento. +- usted* (ampoco estoy muy or!ulloso de mi pilotaje * admitió La Ventura *. ero no me re#iero a eso, sino, ante todo, al porqu vinimos aqu$. )upone mucho or!ullo el creer que uno puede sembrar hombres, o al menos cosas parecidas a hombres, por toda la #a' de la /alaxia. - se necesita a%n m0s or!ullo para hacerlo... para car!ar con todo el equipo de ir de planeta en planeta e incluso #abricar los hombres adecuados a cada lu!ar en que tocamos.* Creo que as$ es * dijo Chatvieux. * ero sólo somos una entre los centenares de naves repobladoras que recorren este extremo de la /alaxia, y dudo que los dioses nos eli!iesen como m0s pecadores * sonrió secamente *. )i as$ #uese, acaso nos hubiesen dejado el  Tensión superficial Jaime Bayly ultra#ono, para que el Consejo de Coloni'ación pudiese enterarse de nuestro percance. 1dem0s, aul, tratamos de producir hombres adaptados a planetas del tipo terrestre, y no otra cosa. (enemos su#iciente sentido 2humildad su#iciente, si lo pre#iere3, para saber que no podemos adaptar hombres a 4%piter o a (au Ceti.* )ea como sea, aqu$ estamos * dijo La Ventura con acento sombr$o *. - no vamos a salir de sta. hil me dice que ni siquiera tenemos ya nuestro banco de c lulas embrionarias, de modo que no podremos sembrar este sitio como de costumbre. Hemos sido arrojados a un mundo muerto y condenados a adaptarnos a l. +5u van a hacer los pan0tropos...  proporcionarnos aletas* 6o * dijo Chatvieux con toda calma *. 7sted, yo y los dem0s vamos a morir. Las t cnicas  panatrópicas no pueden actuar sobre el cuerpo, solamente sobre los #actores portadores de la herencia. 6o podemos darle a usted alas como no podemos darle un nuevo cerebro. Creo que seremos capaces de poblar este mundo de hombres, pero no de vivir para verlo.El piloto re#lexionó sobre ello, mientras un nudo de #r$os !emidos se le acumulaba en el estóma!o.* +Cu0nto tiempo nos concede * dijo al #in.* +5ui n sabe 7n mes, qui'0s.El amparo que conduc$a a la parte averiada de la nave estaba descorrido y dejaba penetrar un aire salino y h%medo, car!ado de bióxido de carbono. hilip )trasvo!el, el o#icial de comunicaciones, entró dejando un rastro de barro. Como La Ventura, era ahora un hombre sin #unciones, pero esto no parec$a preocuparle. )e desabrochó un cinturón de lona que llevaba #rascos de pl0stico en ve' de cartuchos.* M0s muestras, doctor * dijo *8 siempre lo mismo... a!ua y humedad. Hoy trai!o tambi n arena movedi'a en una bota. +Encontró al!o* Mucho, hil. /racias. +Est0n los otros por ah$)trasvo!el sacó la cabe'a y llamó. Varias voces respondieron desde el llano #an!oso. Minutos despu s, el resto de los supervivientes estaba reuni ndose en la cubierta del  pan0tropo9 )altonstal$, primer ayudante de Chatvieux8 Eunice :a!ner, la %nica ecólo!a que les quedaba8 Ele#therios Vene'uelos, dele!ado del Consejo de Coloni'ación8 y 4oan Heath, un miembro de la tripulación cuyos deberes, como los de La Ventura y )trasvo!el, carec$an ya de sentido.Cinco hombres y dos mujeres... para coloni'ar un planeta en el que estar de pie supon$a  pisar a!ua.Entraron en silencio y buscaron asientos o lu!ares donde acomodarse, en los bordes de las mesas, por los rincones...* +Cu0l es su veredicto, doctor Chatvieux * dijo Vene'uelos. 0!ina ; de <=  Tensión superficial Jaime Bayly * Este lu!ar no est0 muerto * a#irmó Chatvieux *. Hay vida tanto en el mar como en el a!ua dulce. En sta, la evolución animal parece haberse detenido en los crust0ceos8 la #orma m0s adelantada que he encontrado es un pequeo can!rejo de uno de los riachuelos... Estanques y charcos est0n bien provistos de proto'oos y pequeos meta'oarios, con una maravillosamente variada población de in#usorios... incluso un constructor de castillos del tipo de los #  loscularidae terrestres. Las plantas van desde las simples al!as a las especies del tipo thallus. * En el mar ocurre aproximadamente i!ual * dijo Eunice *. He encontrado al!unos de los mayores meta'oarios simples* medusas y otros semejantes * y al!unos can!rejos casi tan !randes como lan!ostas. ero es normal que las especies de a!ua salada sean m0s !randes que las de a!ua dulce.* En resumen * dijo Chatvieux * que sobreviviremos aqu$..., si luchamos.* 7n momento * intervino La Ventura *. 1caba de decirme que no podr$amos sobrevivir. - estaba hablando de nosotros, no de la especie, porque ya no tenemos bancos de c lulas. Entonces...* Ense!uida volveremos sobre eso * dijo Chatvieux *. )altonstall, +qu le parece si utili'0ramos el mar -a salimos de l una ve'8 qui'0 podamos repetirlo.* 6o lo creo * dijo inmediatamente )altonstall *. Me !usta la idea, pero no creo que este  planeta haya o$do hablar nunca de )>inburne ni de Homero. Consider0ndolo como un  problema de coloni'ación, como si no nos a#ectase personalmente, yo no con#iar$a en su epí oinoma ponton. La presión evolutiva es all$ demasiado alta8 la competencia de las otras especies resulta prohibitiva. ?epoblar el mar es lo %ltimo que debi ramos intentar. Los colonos no tendr$an la menor oportunidad de aprender antes de verse destruidos.* +or qu  * dijo La Ventura. El #r$o de su estóma!o se estaba haciendo di#$cil de aplacar.* Eunice, +hay entre sus celenterios de altura al!uno semejante al @buque de !uerraA  portu!u sLa ecólo!a asintió.* 1h$ tiene la respuesta, aul * dijo )altonstall *. El mar queda descartado. (iene que ser a!ua dulce, donde los seres con quienes competir son menos poderosos y hay m0s lu!ares  para ocultarse 6o podemos competir con una medusa    pre!untó La Ventura, tra!ando saliva 6o aul dijo Chatvieux , los pan0tropos #abrican adaptaciones no dioses (oman c lulas embrionarias humanas en este caso las nuestras ya que nuestro banco quedo destruido en la ca$da y las mod$#ican para conse!uir criaturas que puedan vivir en cualquier medio ra'onable. Los resultados son humanos e inteli!entes. 1dem0s, suelen mostrar el tipo de  personalidad del donante.  Pero izo podemos transmitir la memoria. El hombre adaptado es  peor que un nio en su nuevo ambiente. Carece de historia, de t cnica, de precedentes incluso de len!uaje. Brdinariamente, los equipos de repoblación los llevan durante al!%n 0!ina < de <=  Tensión superficial Jaime Bayly tiempo a la escuela elemental antes de abandonar el planeta8 pero nosotros no vamos a sobrevivir lo su#iciente para hacerlo. (endremos que proyectar a nuestros colonos con el m0ximo de protecciones autónomas y situarlos en el medio m0s #avorable posible, para que al menos al!unos de ellos sobrevivan al proceso de aprendi'aje.El piloto re#lexionó sobre ello, pero no se le ocurrió nada que no hiciese parecer el desastre m0s real e $ntimo a cada se!undo que pasaba* 7na de las nuevas criaturas, puede tener mi personalidad, pero no ser0 capa'   de recordar que he existido. +6o es as$.* Exactamente. 1caso pueden haber d biles residuos... La panatrop$a nos ha proporcionado al!unos datos que pareceD apoyar la vieja teor$a jun!iana de la memoria ancestral ero todos nosotros vamos a morir en Hydrot, aul. Esto es inevitable. Vamos a dejar a unas !entes que s conducir0n pensar0n y sentir0n como lo har$amos nosotros, pero que no recordar0n a La Ventura ni a Chatvieux ni a 4oan Heath... ni a la (ierra.El piloto no aadió palabra. (en$a en la boca un amar!o re!usto.* )altonstall +qu recomienda usted en cuanto a la #ormaEl panatropista se pelli'có re#lexivamente la nari'.* &esde lue!o, extremidades membranosas, con dedos #uertes y en p%a como de#ensa hasta que la criatura ten!a ocasión de aprender. ulmones como los de los ar0cnidos, #uncionando por espir0culos intercostales... )on !radualmente adaptables a la respiración atmos# rica, por si al!una ve' deciden abandonar el a!ua. (ambi n recomendar$a la esporulación. Como animal acu0tico nuestro colono va a tener un per$odo de vida inde#inido8 pero hemos de darle un ciclo natal de unas seis semanas a #in de conservar su n%mero durante el per$odo de aprendi'aje. 1 la ve', debe haber una interrupción de cierta duración en su actividad anual. &e otro modo, tendr$an que en#rentarse con el problema de la población antes de haber aprendido lo su#iciente para solucionarlo.(ambi n seria conveniente que nuestros colonos pudiesen invernar dentro de una #uerte concha * aadió Eunice :a!ner asintiendo *. &e modo que la esporulación es el mejor sistema. La mayor$a de las criaturas microscópicas la tienen* +Microscópica * dijo hil incr dulo.* 6aturalmente * repuso Chatvieux, divertido *. 6o podemos meter a un hombre de uno ochenta en una charca de sesenta cent$metros. ero esto suscita otro problema. Vamos a tener una #uerte competencia de los in#usorios, y al!unos de ellos no son estrictamente microscópicos. 6o creo que su colono medio deba tener menos de veinticinco micrones, )altonstal$. &eles una oportunidad de vapulearlos.* ensaba hacerlos doble de ese tamao.* Entonces ser$an los seres m0s !randes de su medio * sealó Eunice :a!ner *, y no lle!ar$an a adquirir la menor destre'a. 1dem0s, haci ndolos de un tamao semejante al del in#usorio, esto les dar0 un incentivo para expulsar a los constructores de castillos. 0!ina  de <=
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