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  airmail REVISTA DE NOTICIAS DE CAMFIL FARR Nº 1/2001 Aire limpio: un derecho humano en peligro de extinción? Salas esterilizadas para investigar prácticamente nada Absorción de las ventajas de
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airmail REVISTA DE NOTICIAS DE CAMFIL FARR Nº 1/2001 Aire limpio: un derecho humano en peligro de extinción? Salas esterilizadas para investigar prácticamente nada Absorción de las ventajas de Gigabsorb en Italia El eliminador de humos de oficina sueco Aadvark mina su negocio con filtros Camfil Farr La Creciente Preocupación por el Aire Exterior Coches, procesos de combustión, industrias y otras actividades relacionadas con la actividad humana contaminan el aire que respiramos en muchas ciudades y zonas de todo el mundo. Cuando los gases y partículas se acumulan en el aire, y alcanzan concentraciones lo suficientemente elevadas, pueden perjudicar al ser humano y a su entorno. La contaminación suele estar relacionada con el tamaño de la población. Cuantas más personas hay, más coches y camiones, más plantas industriales y más operaciones comerciales; más contaminación se produce. La contaminación del aire es, por tanto, un problema que nos afecta a todos; especialmente si consideramos que respiramos entre 20 y 30 kg de aire al día. Millones de personas tienen sus hogares en zonas urbanas donde la contaminación ambiental, las partículas diminutas y los contaminantes tóxicos tienen efectos perjudiciales sobre la salud. Las personas expuestas a niveles suficientemente elevados de algunos contaminantes ambientales pueden experimentar irritación de garganta y ocular, o dificultades respiratorias. La exposición a largo plazo a la contaminación ambiental puede provocar cáncer y lesiones en los sistemas inmunológico, respiratorio y reproductor, y hasta la muerte en los peores casos. Por tanto, no es de extrañar que las personas se estén volviendo cada vez más conscientes del aire que respiran. Las autoridades medioambientales, las comunidades científicas y académicas, las empresas y organizaciones de normalización están buscando la solución. Control e información En muchos países, la calidad del aire se está controlando continuamente por medio de muestras a nivel nacional, regional o local para averiguar tendencias. En las grandes metrópolis del mundo, como Nueva York, Londres, París, Tokio, Los Ángeles o Ciudad de México, los análisis de la calidad del aire se anuncian diariamente en la radio, o se publican en Internet, para informar y advertir a sus habitantes sobre posibles riesgos para la salud. En las grandes ciudades asiáticas, los ciudadanos a veces llevan máscaras, como en Beijing, donde las calefacciones de carbón son una fuente principal de contaminación de aire. En otras grandes ciudades como Milán, el tráfico está restringido o prohibido durante ciertos días cuando se superan ciertos niveles de contaminación. En París, la calidad de aire se muestra en tableros electrónicos en las esquinas de las calles. A escala mundial, se están haciendo esfuerzos para reducir los gases con efecto invernadero que están causando el calentamiento de la tierra y los cambios climáticos. Los Principales Contaminantes Se considera que el monóxido de carbono (CO), el plomo (Pb), el dióxido de nitrógeno (NO 2 ), el ozono (O 3 ), las partículas (PM) y el dióxido de azufre (SO 2 ) son los principales contaminantes. El CO se forma cuando el carbono del combustible no se quema completamente. Los tubos de escape del motor de los coches son una de las fuentes principales. El CO entra en el flujo sanguíneo y reduce la cantidad de oxígeno liberado por los órganos y tejidos del cuerpo. A niveles elevados, puede afectar a nuestra salud, capacidad de trabajo y capacidad de aprendizaje. El Pb se emite principalmente cuando se tratan metales. Se inhala o se ingiere en los alimentos, agua, tierra o polvo y puede afectar a los riñones, el hígado y otros órganos. El NO 2 se encuentra en las emisiones procedentes de los procesos de combustión a elevadas temperaturas, como las de los coches y centrales eléctricas. Puede ayudar a formar la lluvia ácida y afecta habitualmente a las personas con problemas respiratorios. El O3 -la versión a nivel del suelo- es el principal componente de la contaminación. Está formado por la reacción de compuestos orgánicos volátiles (COVs) y óxidos de nitrógeno (NO x ) con el calor o con la luz del sol. Los coches y otros procesos industriales son fuentes típicas de COVs y NO x. La exposición al ozono puede afectar al sistema respiratorio. El PM, mezcla de partículas sólidas y gotas 2 AIR MAIL minúsculas de líquido, que pueden acumularse en el sistema respiratorio. Algunas partículas son lo suficientemente grandes para ser vistas como humo u hollín. Entre las sustancias de partículas más finas (PM2.5) se encuentran los nitratos, carbono orgánico, carbono elemental (hollín), partículas de depósito (polvo) y sulfatos. El PM reduce la visibilidad. Las partículas aéreas también pueden dañar los materiales de construcción. El SO 2 gaseoso se forma cuando se quema combustible que contiene azufre (sobre todo carbón La Unión Europea establece los límites para 2005 y 2010 Se han estado haciendo esfuerzos a gran escala en Europa, donde las plantas industriales, centrales eléctricas y el tráfico son las fuentes principales de contaminación en las mayores ciudades. Por ejemplo, la Unión Europea ha establecido nuevos límites de contaminación para las partículas PM10 en un programa de dos etapas con fechas límite en 2005 y El límite de 24 horas de 50 µg/m 3 no se E D I T O R I A L Socio de filtración de aire para el tercer milenio debería exceder más de 35 veces al año en enero de 2005, y no más de siete veces al año en enero de El límite para todo el año está en 40 µg/m 3 hacia 2005 y de 20 µg/m 3 hacia Traducción de preocupaciones y necesidades en productos A lo largo de los años Camfil Farr, en tanto que líder mundial en filtración de aire, ha traducido preocupaciones y necesidades de calidad del aire en productos y sistemas de filtración que protegen a las Camfil Farr ha finalizado otro satisfactorio año fiscal y ha entrado en el nuevo milenio más fuerte que nunca. Las ventas del grupo están proyectadas para superar los tres mil millones de coronas suecas (300 millones de dólares) este año. Como líder mundial en la filtración de aire, nues- Niveles aproximados anuales de contaminación correspondientes a Londres y Trosa,Suecia, un rea rural, (µ/m 3 ). y aceite). Puede producir problemas respiratorios temporales en niños asmáticos. Iniciativas mundiales La contaminación del aire puede hacernos enfermar. Algunas sustancias químicas que se encuentran en el aire contaminado causan cáncer, defectos de nacimiento, daños en el cerebro y sistema nervioso y lesiones a largo plazo en el sistema respiratorio. La contaminación del aire también puede dañar los inmuebles y dañar y ensuciar edificios. Produce bruma, reduce la visibilidad y a veces interfiere con el tráfico aéreo. Las autoridades nacionales medioambientales están reaccionando y los gobiernos están colaborando para combatir la contaminación del aire mundial. En la mayoría de los casos se constatan continuos progresos. El efecto invernadero, que acelera la liberación de ciertos gases que pueden causar que la temperatura de la tierra aumente y el clima cambie, es otro fenómeno que suscita preocupación mundial. El Protocolo de Kyoto, formulado por las partes en la Convención Marco sobre Cambio Climático (FCCC) de 1997, contiene los objetivos de emisiones de gases invernadero para países industrializados durante el período El objetivo medio de reducción es del 5 por ciento. Se desconoce si estos objetivos se cumplirán. El presidente Bush, como presidente de la principal nación productora de gas de efecto invernadero del mundo, ha afirmado que los Estados Unidos abandonan el protocolo. Sin embargo, EE.UU. cuenta con un extensivo programa medioambiental. El Clean Air Act, por ejemplo, controla la contaminación del aire, refuerza las leyes medioambientales y ofrece incentivos económicos para reducir la contaminación. personas, a los procesos y al entorno, y ayudan a los clientes a satisfacer los requerimientos de reducción de la contaminación. Como líder en la industria, también participamos activamente en el trabajo de organizaciones profesionales de estándares. Camfil Farr desarrolla y fabrica sistemas de filtro para centrales nucleares con objeto de proteger al personal y al público de las partículas radiactivas, así como filtros de carbón activado para absorber y reunir las partículas olorosas o dañinas de sustancias que contaminan el aire exterior o que emiten COVs. También producimos los colectores tecnológicamente más avanzados del mercado para clientes industriales. Estas tecnologías de recogida del polvo eliminan más de 100 tipos de polvo diferente para evitar que se extiendan en lugares de trabajo industriales o en plantas exteriores. También se ofrecen servicios de análisis y pruebas del polvo. Durante años, Camfill Farr ha medido y analizado contaminantes para reunir datos valiosos que se pueden utilizar en el desarrollo de productos. A comienzos de la década de 1990, hemos medido y trazado gráficos de la calidad del aire en diversos lugares de Europa con nuestro laboratorio de pruebas móvil: se trata de un vehículo equipado con contadores de partículas y otros aparatos que se utilizan para analizar la calidad del aire en las principales ciudades y áreas rurales en distintas estaciones. Los análisis cualitativos de aire también se realizan para clientes y contratistas de CVAC con Microscopios Electrónicos de Barrido y otros equipos avanzados de laboratorio para investigar el polvo, el moho y otras partículas problemáticas, y para probar el rendimiento del filtro. Detener la contaminación en la puerta La contaminación exterior puede también convertir- Continúa en la página 4 tro objetivo es aceptar aún más responsabilidad para liderar desarrollos tecnológicos en nuestra industria. Nuestra misión sigue siendo transparente: limpiar el aire y proporcionar soluciones de filtración de aire que protejan a las personas, a los procesos, a las máquinas y al medio ambiente. Con empleados, 22 instalaciones de producción en nueve países y una representación en 70 países de todo el mundo, podemos prestar servicio a nuestros clientes mucho mejor que antes y confiar en que saquen partido a sus negocios con las mejores soluciones de aire limpio. También estamos consolidando nuestra posición en el frente doméstico: acabamos de adquirir Nordfilter, un productor de filtros de aire utilizados en los sistemas de ventilación domésticos y los molinos de papel y pulpa, así como industrias químicas, manufactureras y mineras. Damos la bienvenida a Nordfilter, que llega a la familia Camfil Farr, en continuo crecimiento. El carácter especializado de la empresa seguramente será beneficioso para otros mercados de Camfil Farr en el futuro próximo. La gama de productos Camfill Farr puede satisfacer prácticamente cualquier necesidad de filtración de aire en todas las áreas de aplicación en tres áreas geográficas clave: Europa, América y Asia-Pacífico. La presencia mundial y local nos permite canalizar eficazmente nuestra experiencia y productos en beneficio de nuestros clientes. Como el aire limpio es también una preocupación y un negocio internacional en crecimiento, este número trata de la complejidad de la contaminación del aire exterior y de cómo se puede convertir en un problema del aire en interiores que solucionamos con la experiencia y la tecnología de vanguardia de Camfil Farr. En este número también puede leer acerca de pedidos en curso o recientes de Camfil Farr en Suecia, Australia, Italia, EE.UU. y Brasil. Qué disfrute la lectura! Jan Eric Larson Presidente y CEO AIR MAIL se en contaminación interior. Los sistemas de tratamiento de aire en las instalaciones públicas y comerciales normalmente utilizan aire exterior para crear o proporcionar aire. A no ser que el aire se filtre, con los filtros correctamente especificados, los contaminantes pueden extenderse hacia el interior a través de los sistemas de ventilación. Como las personas suelen pasar hasta el 90 por ciento de su tiempo en el interior de sus hogares o en el trabajo, hay que centrar la atención en las formas de mejorar la calidad del aire en interiores. Véase Airmail, nº 2, Esto ha dado origen a una amplia investigación sobre el Síndrome del Edificio Enfermo, nuevas iniciativas para crear edificios sanos y, en el caso de Camfil Farr, nuevos productos de filtración para mejorar la calidad del aire en interiores. La última innovación de Camfil Farr, CityCarb, Filtros para CityCarb. ha sido diseñada especialmente para mantener fuera la contaminación. La evidencia científica ha demostrado cada vez más que el aire que hay dentro de los edificios puede estar mucho más contaminado que el aire exterior. Los sistemas de ventilación introducen desafortunadamente la contaminación química y los malos olores en los edificios. Un filtro CityCarb, instalado en la unidad de ventilación de aire para la creación o suministro de aire, eliminará eficazmente una amplia gama de contaminantes, como COVs, SO 2 y malos olores, evitando su introducción o recirculación en el entorno interior. La necesidad de eliminar las impurezas del aire u otros gases ha aumentando la conciencia relacionada con el grado de separación y la necesidad de separar las partículas más finas. La especificación correcta de los filtros es el requisito previo para el correcto funcionamiento de los sistemas de ventilación. Otra forma eficaz de mejorar la calidad del aire en interiores es actualizar los filtros en los sistemas de tratamiento de aire. Camfil Farr recomienda filtros F7 como el requisito mínimo para lograr una filtración eficaz. la próxima revolución de ingeniería Fuentes: Información basada en la Web de la Agencia de protección medioambiental de EE.UU. y Partículas en la atmósfera ambiental por Hans Areskoug, del Laboratorio de contaminación del aire (ITM), Suecia. 4 AIR MAIL Si la digitalización de la información ha dado lugar a la era de la información y a la era Internet, qué es lo que revolucionará el siglo XXI? Algunos dicen que lo hará la nanotecnología. Para los no iniciados, es la ciencia de la manipulación de los átomos y las moléculas. Puede conducir a invenciones tales como el ordenador molecular, capaz de almacenar la biblioteca más grande del mundo en un dispositivo del tamaño de un terrón de azúcar, o podría crear nuevos materiales diez veces más fuertes que el acero. La miniaturización de los productos en electrónica informática, las telecomunicaciones y otras industrias han impulsado el crecimiento económico durante veinte años. La nanotecnología será el siguiente conductor y la etapa final de la miniaturización. Si pregunta a los ingenieros y científicos del Centro de Microtecnología de la Universidad de Chalmers (Gothenburg, Suecia), es considerado como una de las instalaciones de I+D más avanzadas de su clase en el mundo académico. El centro de vanguardia de Chalmers se conoce brevemente como MC2. Como la nanotecnología es una de las principales disciplinas de investigación del MC2, el personal del centro dice burlonamente ofrecemos prácticamente la nada, refiriéndose al alto grado de miniaturización que implica la nanotecnología. El MC2 investiga desde nanotecnología, electrónica de microondas y fotónicas hasta la física experimental y bioelectrónica. En términos de productos, el centro trabaja con láminas de silicio, microondas, fibra óptica, láser, diodos, superconductores y detectores de infrarrojos, entre otros. Una reciente innovación de MC2 es un sensor tan pequeño como un grano de sal que mide la presión de los órganos internos, como los pulmones, cuando está conectado a una fibra óptica, un ordenador o a un dispositivo como un respirador. Los fabricantes italianos de microelectrónica absorben las ventajas de Gigabsorb La contaminación molecular aérea (AMC) en la producción de microelectrónica se combate eficazmente con el filtro Gigabsor de Camfill Farr, un producto fabricado bajo licencia de Nitta (Japón). Gigabsorb es un superfiltro químico de elevado rendimiento con una estructura tridimensional con BAC (cuentas de carbono activado). Es cada vez más frecuente la instalación de filtros de aire ULPA en los sistemas de techo de las salas esterilizadas. MEMC Electronic Materials, Inc., proveedor mundial líder de láminas de silicio, ha probado recientemente el filtro en su planta de Novara, Italia, el emplazamiento de la producción de láminas de MEMC y de deposición epitáxica en Europa. El éxito de las pruebas realizadas dio lugar a un pedido de 40 filtros Gigabsorb ENP para eliminar ácidos y bases a Camfil S.p.a. (Italia). ST Microelectronics, fabricante de dispositivos microelectrónicos para objetos tales como teléfonos móviles, ordenadores y cámaras fotográficas o de vídeo, está utilizando 500 ENCs de Gigabsorb contra COVs y ácidos en su planta de Agrate. ST Microelectronics ha realizado recientemente un pedido de 900 filtros más. Salas esterilizadas: el núcleo del centro Manteniendo el aire mágicamente limpio En el núcleo del MC2 hay dos salas esterilizadas proporcionadas por ABB Airtech y equipadas con filtros Camfil Farr. La sala esterilizada principal tiene 25 m 2 de espacio de clase 1, 140 m 2 de clase 10, 200 m 2 de clase 100 y el resto de clase Otra sala esterilizada de 240 m 2 en el laboratorio de formación es de clase El aire debe mantenerse ultralimpio, ya que los investigadores trabajan con medidas por debajo del nanómetro (millonésima de milímetro). En esta perspectiva microscópica, la partícula de polvo más pequeña es catastróficamente gigante, y la más pequeña vibración es como un terremoto. La investigación a nivel molecular requiere pues, filtros absolutos y un entorno sin vibraciones. Para ABB y Camfil Farr, mantener el aire clínicamente limpio no constituía ningún problema: se lleva a cabo con un sistema de sellado líquido de ABB equipado con 16 filtros 550 U del tipo Megalam para goteo de baja presión fabricados por Camfil Farr, Alemania. En los próximos cinco años, las tecnologías de sistemas microelectromecánicas combinarán sensores y motores en una lámina de silicio. En MC2, los investigadores preparan el camino con su trabajo, sin ser molestados, en el entorno de I+D medioambiental más limpio posible. Camfil Farr ha estado proporcionando soluciones de aire limpio para protección de personas y equipo destinadas a las instalaciones de Walt Disney World durante más de veinte años. A medida que las atracciones de Disney son cada vez más animadas y complejas, también se vuelven más susceptibles a los contaminantes aéreos. Camfil Farr proporciona los filtros 30/30, Riga- Flo y Hi-Flo para proteger los sistemas mecánicos dentro de Magic Kingdom y Epcot. Estos productos de filtración también proporcionan aire limpio para el confort de los huéspedes y empleados de Walt Disney World. AIR MAIL El Eliminador de Humos sueco Ya sea que los fumadores fumen en el exterior, o disfruten echando humo en una habitación especialmente diseñada para ello, fumar añade costes considerables a las empresas que tienen entornos de trabajo obligatoriamente libres de tabaco. El problema es que la mayoría de estos costes se olvidan fácilmente. Fumar con el fabricante sueco Smoke Free Systems recorta las distancias que los fumadores tienen que recorrer y reducen las pausas para fumar, con lo que les queda más tiempo para su trabajo. Los estudios también han demostrado que suelen fumar menos. Purificar el aire mezclado con humo no es una tarea fácil. Tan pronto como el humo del tabaco se mezcla con el aire del ambiente, no puede ser capturado. La única solución es util
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